samedi , 2 juillet 2022
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Sifaka: moins de 1000 spécimens vivants

Erik Patel, un chercheur américain, tente de protéger l’un des plus rares espèces de mammifères dans le monde, le lémurien blanc, également connu sous le nom Silky Sifaka. Avec moins de 1000 spécimens encore en vie, le lémurien blanc est considéré comme l’un des mammifères les plus rares sur la terre par les scientifiques. Erik Patel, un scientifique de Cornell University, explique que, selon le rapport du Smithsonian Magazine, « il se pourrait qu’il n’y ait plus que 100 d’entre eux aujourd’hui ».
Ainsi, cela fait des années que ce chercheur passionné a mené des études spécifiques sur ces petits mammifères dans le Parc National de Marojejy à Madagascar. La plus grande menace qui est actuellement pèse sur le propithèque soyeux est l’activité humaine. En fait, tout en étant chassés par les hommes pour leur viande, les lémuriens doivent également faire face à la destruction de leur habitat naturel, car une grande partie des forêts où ils habitent sont également coupé illégalement par des bûcherons ou brûlés et transformés en rizières.
En réponse à cela, Erik Patel cherche à obtenir le soutien de plusieurs collectivités locales pour convaincre les exploitants de cesser de couper des arbres. Il a, par exemple, sensibilisé les enfants des villages environnants en les prenant pour observer les lémuriens et embauché de nombreux villageois pour courir après les bûcherons illégaux. Selon lui, à moins que la destruction de leur habitat ne connaisse une diminution rapide, le lémurien blanc pourrait devenir un vrai fantôme. « Nous n’avons pas beaucoup de temps», regrette-t-il.